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日志

 
 

Athlete:You’ll Be The First To Welcome Me  

2009-11-26 03:54:26|  分类: 乐队特写 |  标签: |举报 |字号 订阅

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Athlete:You’ll Be The First To Welcome Me - 胖姐 - 胖姐是直男Athlete:You’ll Be The First To Welcome Me - 胖姐 - 胖姐是直男Athlete:You’ll Be The First To Welcome Me - 胖姐 - 胖姐是直男

“我艰难的穿过你能想象的最黑暗的地方,将你美丽的脸庞描绘在我的枪上,我知道你会是第一个来迎接我的人,届时我将获得永生”——Black Swan

或许,我们应该满怀感恩的去面对每一天,期待生活中随时可能出现惊喜,不断充盈着我们缺乏被关怀的心灵。于是,我们期待着有这么一支乐队,有那么一首歌能如此打动我们枯涸的心田。来自英国南伦敦的Athlete或许能成为你所期待的这类乐队中的一支。他们的乐观,真诚以及对生活的释然,能给大家带来一些不一样的触动。或古灵乐观,或深沉抑郁,或坦然释怀。但这些听来都温暖人心,因为他们有一颗懂得感恩的心。

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锋芒初露

与大多数音乐人一样,Joel从小受到摇滚的耳濡目染,随后在成长的某个迷茫困顿叛逆不羁寻找梦想的时刻,受到来自某位摇滚前人的影响,从而拿起吉他,尝试着通过音乐来表达,或者甚者期待着改变世界。对于Joel而言,那位摇滚前人无疑就是Blur乐队吉他手Graham Coxon,于是Joel在6岁便拿起吉他试着改变自己。1999年,14岁的Joel决定与几位从小就认识的朋友一起组队,Athlete的雏形由此形成。

 

早期的他们应着对Oasis的崇拜,总是尝试着模拟出Oasis式的传统英伦音乐。但很快,他们就认识到,这样的音乐并不属于这个年代的他们。虽然几乎乐队所有的人都膜拜这样令人心碎的Oasis,但那样的音乐不可能由他们创作出来。这与能力无关,而是时代赋予音乐人的灵气使然。于是,Athlete决然改变了音乐取向,并在2000年加入了同样是少年时代的朋友Tim作为键盘手。至此,乐队正式更名为Athlete。

 

一年后的Athlete凭借一张自制Demo,签约Regal Recordings。此时的Athlete虽已签约,但他们的音乐仍然处于尝试阶段,除了乐队成员与生俱来的灵气和长期磨合形成的默契外,乐队还没有更成熟的作品。令人振奋的是,Athlete的成长迅速的让人惊叹。2002年推出的同名EP里,Athlete已经让那份才气慢慢凝聚,作品开始呈现出奇特而美好的特质,这让主流厂牌Parlophone相中了他们。转投Parlophone的Athlete很快就推出了几首热门单曲《You Got The Style》《Beautiful》《El Salvador》,这几首作品也成为了日后乐队首批打榜的歌曲,给乐队带来了极高的人气。

 

才气加上努力,成功是必然。2003年Athlete推出首张专辑“Vehicles And Animals”创下250,000的销量,多首单曲打进英国单曲榜,更是获得了同年的水星奖提名。这样的荣誉让Athlete从一支默默无闻的小独立乐队一下成为了全英最炙手可热的新晋乐队之一。现在回头看来,“Vehicles And Animals”确实是一张很棒的专辑,但获得如此大的商业成功和肯定,也脱了当时英伦萎靡不振的福。Graham Coxon的离队,让Blur成了一个病号;Oasis和Blur闹完世纪之战,又忙于内战,两兄弟的冲突不断;Suede更是俨然成了没落的英国贵族的代表,估计此时的Brett 已经无心于流腻聒噪的传统英伦了,正孕育着几年后的蜕变;Radiohead的转型往着灵魂更深处,乐迷却失去了等待的耐性;而有着悠扬的声线和激情澎湃的钢琴英伦Keane却要在2004年才发行那张令人惊叹不已的Hopes And Fears。整个英伦界出现了疲软和青黄不接的现象。而此时的Athlete却处于一种具有玩票心态的阶段,于是他们的音乐脱离了当时沉闷乏味的传统音乐,带来的是奇特而优美的旋律,古灵精怪的俏皮感。《Dl Salvador》《One Million》《You Got The Style》《Out Of Nowhere》是这一类作品的代表。同时,Athlete也有这让人感怀的歌曲,《Westside》和《Vehicles And Animals》的欲罢不能,《Le Casio》的深情与无奈都是值得回味的歌曲。个人而言,更倾向于这些抒情的作品。只是由于当时的沉闷氛围,所以让乐队轻快的一面得到了更多的青睐。

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起伏跌宕

如果说Athlete在Vehicles And Animals时期还带有玩票性质,那么从进入2004年开始,乐队就进入了一种前所未有的严肃状态。他们探索自身与音乐的更多可能性。如果纵观Athlete的所有专辑,包括2009年的新专辑在内,四张专辑的风格都是不尽相同的。Vehicles And Animals偏重奇特的独立旋律,融合轻微的电音。Tourist则可以看做是Athlete向传统英伦的一种致敬,加大钢琴伴奏的比重,利用《Changes》《Tourist》《Street Map》《I Love》等歌曲营造了专辑哀伤的抑郁情绪。到了2007年的Beyond The Neighborhood,乐队玩起了大融合,开场曲《In Between 2 States》是纯音乐,电子架构的音乐里能找到几许后摇的味道,《Tokyo》则带有明显的舞曲节奏,《It’s Not Your Fault》的钢琴和鼓点只见的衔接似乎有意向后期的Death Cab For Cutie靠近,还有《Hurricane》里略带Punk味的和弦走向。总的来说,Athlete只是在不断的尝试他们自身对各种音乐掌控的可能性。同时,必须承认的是Beyond The Neighborhood是一张非常动听的专辑,甚至是Athlete所有专辑里编曲最好听的一张。到了2009年的Black Swan则是乐队集成之前自己的一张专辑,可以看到Athlete对于音乐的创作持有越来越严谨的态度。

 

可惜的是,有时候事情发展的轨迹并不能如你所料。当你觉得身边的一切都变得越来越美好的时候,往往也是离悬崖最近的时候。单曲《Wires》和《Half Light》冲榜成功,分别获得英国单曲榜第4和第16的好成绩,《Wires》更是被评为最佳时代歌曲,这首Joel写给早产的女儿的歌曲可谓名利双收,成为乐队最经典的歌曲之一。同年,专辑Tourist发行后一周,便售出89,000份,位居英国专辑榜榜首,这是乐队成立至今商业成绩最辉煌的一刻。然而评论界却是一片臭骂,大多的批评无非是“Athlete没有秉承自身的独特创新之处,落入了走旋律的俗套”诸如此类。这样的批评虽显得有些吹毛求疵,但在当时却慢慢形成了主流声音,以至于随后专辑的销量直线下滑,犹如滑铁卢。更无奈的是,这样的影响一直延续到了2007年的Beyond The Neighborhood,致使这张专辑的销量极度惨淡。但从专辑的音乐性和创新性来评论的话,Beyond The Neighborhood却是至今所有专辑中最光辉夺目的一张。委屈了Athlete,仅仅是因为表现偏离(不是表现低于)了大家的期望形态而惨遭此劫。

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重新上路

Beyond The Neighborhood的挫折,把Athlete逼入了绝境。2008年初,Athlete与Parlophone解约,于是在没有足够资金的情况下,乐队坚持完成了为期5周的全美巡演,面对每晚5000人的现场,只能Acoustic演出。巡演期间,Joel的妻子因为早产而住院,随后不久,对Joel影响颇深的外祖父去世。人生毕竟是苦难的时候居多,重要的是我们面对人生种种的时候的心态以及行动。显然Joel保持了一种沉默接受,隐忍面对的积极形态,并选择了用音乐来记录下一切。《Don’t Hold Your Breath》和《Love Come Rescue》抒发了对住院期间妻子的关怀与歉疚之情,《Black Swan Song》献给Joel最挚爱的外祖父,《Light The Way》是Joel缅怀早前与妻子的美好时光。

 

这些主题严肃的作品从一定程度上奠定了2009年新专辑的整体基调,感伤歉疚而不绝望悲痛,对于已拥有的一切怀着感恩之情。但09年的新专辑对于Athlete来说,却还有着更为深刻的意义,这正是将其命名为Black Swan的原因。Black Swan(黑天鹅)在欧洲的文化里隐喻了一种在正常逻辑下不可能存在的事物,正如在受尽磨难后所创作的每一首歌,在没厂牌没录音棚没制作人的重重困难下下完成录制的新专辑,还有在完成专辑后成员之间突然体会到“人生若只如初见”时的不可思议。于是,新专辑就是在一连串的不可能中诞生了。

 

Athlete在新专辑Black Swan中,褪去了Vehicles And Animals的玩味,消除了Tourist里不合时宜的深沉,也终止了Beyond The Neighborhood的融合试验,只是让真情由着他们的才气随意而为。于是Black Swan如同这些年Athlete的内心写照,音乐中能感受到一种看透世事的坦然。或许,对Athlete而言,Black Swan的诞生,如同一次终结,让一切又回到了最开始。

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